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蘋果與歐盟的140億美元稅收糾紛難有贏家

更新時間:2019/9/22 10:03:19 來源:華爾街日報中文網 作者:佚名

蘋果公司(Apple Inc., AAPL)與歐洲之間規模130億歐元(合144億美元)的稅款糾紛正在法庭上演,最終的結果對蘋果公司和布魯塞爾而言可能都不太好看。

歐盟打擊其認為繳稅不足的一家科技巨頭,卻演變成了布魯塞爾與華盛頓圍繞數以十億計稅收的爭端。這樣的變化讓歐洲官員頗感尷尬,這些官員正尋求避免與美國總統特朗普(Donald Trump)打貿易戰。

蘋果公司本周在歐洲法庭表示,法官應當推翻歐盟委員會2016年作出的一項決定,該決定認為蘋果公司與愛爾蘭之間的一項稅收協議違反了歐盟法律。對于歐盟競爭專員維斯塔格(Margrethe Vestager)整頓跨國企業利用復雜結構降低稅賦的努力,歐盟當時的這項決定具有里程碑意義。

這筆130億歐元的補繳稅款賬單創下紀錄,它基于的是對2003至2014年間流經蘋果公司愛爾蘭分公司的國際利潤適用的12.5%的愛爾蘭標準稅率。借助愛爾蘭批準的利潤轉移,蘋果公司之前基本未對其國際銷售額支付任何稅款。蘋果公司公布2003-2014年間平均整體稅率為27%,平均外國稅率為5%,但這些稅款大部分遞延支付,而不是已繳納。2017年美國稅改前,只有在海外利潤匯回美國的情況下,美國才會對這部分利潤征收遞延所得稅。

諷刺的是,蘋果公司實際上并不會因上訴成功而獲益。特朗普的稅改措施意味著該公司的海外現金在美國也應按15.5%的稅率繳稅。如果維斯塔格當年的決定能夠維持,這筆130億歐元的稅款將支付給愛爾蘭。然而,如果歐盟法庭推翻了她的決定,這些海外利潤將按更高稅率繳稅,最終歸美國國稅局(Internal Revenue Service)所有。法官們將花數月對該案做出裁決,完成所有上訴需要數年時間。

在歐洲進行的擴日持久的政治爭斗,加上有關蘋果公司逃稅的相關指控,可能會破壞該公司在消費者眼中的美好形象。而且,Spotify針對蘋果公司提起的反壟斷申訴可能演變成一場調查,布魯塞爾方面目前正考慮該選項,若是這樣做,也同樣會影響蘋果公司的形象。歐洲是個重要市場,為蘋果公司去年的利潤貢獻了約四分之一的份額。如果蘋果公司在避稅案上大獲全勝的話,或許反而給予維斯塔格更多的理由來實施她的打擊計劃。特朗普曾點名批評維斯塔格,稱她為歐盟的“稅收女士”。

歐盟計劃進一步加大行動,改善歐洲各國政府的稅收情況。新選出的歐盟委員會已經把“對大型科技公司(公平)征稅”作為首要任務,維斯塔格負責牽頭該行動。

歐盟有個三管齊下的方案。目前歐盟正與美國、中國和其他國家合作,致力于一個由經濟合作與發展組織(Organization for Economic Cooperation and Development, 簡稱OECD)牽頭的項目,旨在明年年底以前對海外企業公司稅框架進行大舉改革。

但如果OECD的努力失敗(因為要讓各國達成共識將是很困難的事情),歐盟就計劃自己推出一項新的歐洲數字稅。此前曾進行過推行歐盟整體數字稅的努力,但因無法獲得歐盟各成員國政府的一致同意而失敗,但這次不同,新的歐盟委員會計劃降低投票門檻,以保證新稅法能被通過。

第三種選擇是,歐盟競爭執法機構繼續針對蘋果公司等被他們視為在歐洲享受稅收優惠的公司發起挑戰。宜家(IKEA Group)、耐克公司(Nike Inc. , NKE)和芬蘭食品包裝商Huhtamaki目前已經在接受正式調查了。

下周,歐洲法院將對另外兩起歐盟稅收追討案做出裁決,一個是菲亞特公司(Fiat S.p.A., FIA)對補繳2,300萬歐元稅款提起的上訴,一個是星巴克(Starbucks Co., SBUX)對補繳2,600萬歐元稅款提起的上訴。這些裁決可能顯露出最高法院最終將如何對蘋果公司一案做出裁決。

贏得歐洲上訴對蘋果公司來說沒有任何好處,反而可能因此輸掉一場公關大戰。不過,考慮到特朗普處理國際關系的方式,歐洲方面若贏得訴訟恐怕也代價不菲。

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